Papaya Salad

di Laura Giuntoli

Recensioni
Papaya Salad

Copertina verde, costa e risguardi arancione acceso. E dentro, una storia vera, cruda e semplice, che arriva dritta alla polpa delle cose. Un po’ dolce, un po’ piccante, saporita, che amalgama sapientemente i ricordi e le emozioni. Proprio come l’insalata esotica che dà il titolo al libro. È “Papaya Salad”, il primo romanzo grafico di Elisa Macellari, giovane ma già affermata illustratrice italo-thailandese, con alle spalle tante collaborazioni in Italia e all’estero, edito da Bao Publishing. E si apre così:

A volte non si capisce bene in che direzione andranno i venti, ma c’è sempre un buon motivo per viaggiare.

A viaggiare, dalla Thailandia verso l’Europa, è Sompong, un ragazzo curioso, tenace, diverso dai suoi coetanei. Ama leggere e imparare nuove lingue, studia tantissimo e nonostante il carattere mite nasconde un grande coraggio, che lo porterà lontano dalla famiglia, alla scoperta di se stesso. Sono gli anni Trenta, e Sompong si ritrova ad affrontare la Seconda Guerra Mondiale prima in Italia, poi a Berlino, dove tra le macerie conosce l’amore e l’insensatezza della guerra. A scandire la narrazione, la ricetta della papaya salad passaggio per passaggio, come a ricordarci che le buone storie hanno bisogno di maestria per essere raccontate.

E la storia che Elisa Macellari racconta – ce lo dice subito, nell’introduzione – è ispirata alla vita vera del prozio Sompong, il fratello di suo nonno, che poco prima di morire le ha regalato una copia del suo diario. Così, dopo averla ascoltata da bambina, e averla letta da grande nelle memorie del protagonista, la vita di Sompong, diventa un vero romanzo, in cui le vicende reali si mescolano a quelle inventate, filtrate dall’impressione e dai ricordi d’infanzia dell’autrice italo-thailandese, come una preziosa ricetta di famiglia tramandata da generazioni. Un connubio tra cultura orientale e europea delicato e poetico, nel tratto, nella parola, nei colori – forse l’elemento più evocativo del libro – capace di affascinare il lettore dalla prima all’ultima pagina. Papaya Salad è un romanzo di formazione in cui riconoscersi e da cui partire, per trovare nelle proprie origini, nella propria personale ricetta di famiglia, gli ingredienti per nuove avventure.

SFOGLIA LA GALLERY: LE PRIME 10 PAGINE DI “PAPAYA SALAD” IN ANTEPRIMA: